西海ディスカバリークルーズは、福岡発着の高速ダイブクルーザーに乗り込んで、長崎の外洋に散らばる第一級のダイビングポイントを、2泊3日の行程で巡る中上級者向けのプランです。


九州の黒潮の海を潜る│ディスカバリークルーズ

地球上でもっとも巨大なエネルギーである"海流"。その最大勢力である黒潮は、太平洋の西の海で生まれ、南半球の国々を経由しながらパワーを増し、日本列島・九州を直撃します。そこから両腕を伸ばすように、南北に進路を分け、3つの海域を通過します。ひとつは九州北方の「玄界灘」、ひとつは九州南方の「薩南トカラ」、もうひとつは九州西方の「西海」です。


ディスカバリークルーズ、これまでの軌跡

2005年、私たちチームは九州の南、鹿児島枕崎に拠点を置き、薩南三島での潜水を開始しました。動機は「まだ誰も潜っていない海だから」という単純な好奇心でしたが、その海に広がる不思議な光景、海が赤や白に染まる水中オーロラや、海底から熱水が湧き出す水中温泉、高層ビル群のような切り立った岩々や沈船などは、私たちの好奇心を冒険心へと高めていきました。


秘境トカラ列島の探査クルーズへ

薩南三島から更に南へ下り、トカラ列島へと探査エリアを広げたのは2010年。この頃からフェリーなどの公共機関ではなく、専用のクルーズ船で海図を広げて潜水計画を練る、現在のスタイルが定着しました。猛烈に速いトカラ潮流下での潜水は困難を極めましたが、大型魚の群れや狂暴なイタチザメをはじめ、マンタの北限生息域を発見するなど、探査成果を上げていきました。


九州北部 玄界灘・神宿る島の探査はじまる

2015年には福岡糸島に拠点を作り、高速クルーザーを駆使して玄界灘での探査を開始。人が立ち寄れない神宿る島・沖ノ島はのちにユネスコ世界遺産に登録され、私たちチームの潜水活動にも耳目が集まりました。2019年にはNHKからの依頼で、水中写真家・中村征夫さん率いる沖ノ島水中撮影班を結成。ロケ中に海底の洞窟を発見したり、クロマグロ群の撮影に初めて成功するなど、そのドキュメントの模様は全国放映されました。


新たな挑戦・西海ディスカバリークルーズ

薩南トカラ、玄界灘に続き、いよいよ第三の海域『西海』への挑戦が、2021年から始まります。古来日本の海は京都から見て東と西に呼称があり、駿河湾を有する東の果てを"東海"、九州長崎の西の果てを"西海"と呼びました。西海ディスカバリークルーズは、福岡糸島を出港し玄界灘・壱岐水道・平戸島・五島列島へと抜ける西海航路を通り、九州最大の沈み瀬・高麗曽根や、日本最大級の沈船マンオー(Man-O ship wreck)を目指す、およそ120海里(約200km)の冒険航海です。



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